¿Si se revela vida inteligente en otros planetas como reaccionarían las religiones?

El descubrimiento de la vida en otro planeta puede parecer incompatible con la fe en una deidad. Sin embargo, muchos teólogos ya están abiertos a la existencia de extraterrestres, argumenta el escritor Brandon Ambrosino.

En 2014, la NASA concedió $ 1.1 millones al Centro de Investigación Teológica, un instituto de investigación ecuménica en Nueva Jersey, para estudiar “las implicaciones sociales de la astrobiología”.

Algunos estaban enfurecidos. La Freedom From Religion Foundation, que promueve la división entre la Iglesia y el Estado, pidió a la Nasa que revocara la concesión, y amenazó con demandar si la Nasa no cumplía. Mientras que el FFR declaró que su preocupación era la mezcla del gobierno y de las organizaciones religiosas, también dejaron claro que pensaban que la concesión era un desperdicio de dinero. “La ciencia no debe preocuparse de cómo su progreso afectará las creencias basadas en la fe”.

Por ejemplo, cuando preguntamos: “¿Qué es la vida?”, ¿Hacemos una pregunta científica o teológica? Las preguntas sobre los orígenes de la vida y su futuro son complicadas y deben ser exploradas holísticamente, a través de disciplinas. Y eso incluye la forma en que respondemos al descubrimiento de los extraterrestres.

Esto no es sólo una fantasía ociosa: muchos científicos no argumentan que la detección de vida extraterrestre es más una cuestión de cuándo, no si.

Hay varias razones para esta confianza, pero una principal tiene que ver con la velocidad con que los científicos han estado descubriendo planetas fuera de nuestro propio Sistema Solar. En 2000, los astrónomos conocían cerca de 50 de estos ‘exoplanetas’. Para el año 2013, habían encontrado casi 850, ubicados en más de 800 sistemas planetarios. Ese número puede llegar a un millón para el año 2045, dice David Weintraub, profesor asociado de Astronomía en la Universidad Vanderbilt, y autor de Religiones y Vida Extraterrestre. “Podemos esperar razonablemente que el número de exoplanetas conocidos pronto se convertirá, como las estrellas, casi incontable”, escribe. De los descubiertos hasta ahora, más de 20 son exoplanetas del tamaño de la Tierra que ocupan una zona “habitable” alrededor de su estrella, incluyendo la más recientemente descubierta Proxima b, que orbita Proxima Centauri.

El resultado es que cuanto más podamos mirar al espacio, más seguro nos convertimos en que nuestro planeta no es el único adecuado para la vida.

¿SOMOS ÚNICOS?

Entonces, ¿qué cuestiones podría plantear el descubrimiento de los extraterrestres inteligentes? Comencemos con la cuestión de nuestra singularidad, un tema que ha preocupado tanto a los teólogos como a los científicos. Guiando a Seti son tres principios, como explica Paul Davies en el libro Are We Alone? Primero, está el principio de la uniformidad de la naturaleza, que afirma que los procesos físicos vistos en la Tierra pueden encontrarse en todo el Universo. Esto significa que los mismos procesos que producen la vida aquí producen vida en todas partes.

LA REVELACION

¿Pero los propios textos religiosos mencionan la posibilidad de la vida extraterrestre? “Lo que es más básico en la religión”, escribe el sacerdote y teólogo católico Thomas O’Meara, “es la afirmación de algún contacto dentro y aún más allá de la naturaleza humana”. Para los judíos, los cristianos y los musulmanes, esto implica una revelación escrita, aunque sea una Que depende de las situaciones históricas específicas en las que inicialmente circularon. Las mejores teologías reconocen estas limitaciones. Algunos no, sin embargo, y para aquellos creyentes que se adhieren a ellos, el descubrimiento de ETs podría ser inicialmente amenazante.

Muchas religiones siempre han creído que Dios nombra las estrellas. ¿Es realmente un estiramiento creer que Dios también nombra a los habitantes de las estrellas? ¿Y que posiblemente cada uno tiene sus propios nombres para Dios?

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