¡Hallan tres planetas potencialmente habitables que orbitan una estrella muy cerca de nuestro sistema solar!

Astrónomos han descubierto tres planetas que orbitan alrededor de una estrella enana, gracias al telescopio ESO, en el Observatorio La Silla, y están a tan sólo 40 años luz de la Tierra. Estos “mundos” tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y de la Tierra, convirtiéndose en la mayor esperanza para encontrar vida fuera del Sistema Solar. Ellos son los primeros planetas que se han descubierto alrededor de una estrella tan pequeña y tenue.

El equipo de astrónomos dirigido por Michael Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja en Bélgica, observaron la estrella 2MASS J23062928-0502285, también conocida como TRAPENSE-1. Encontraron que esta estrella tenue y fría se desvanecía poco a intervalos regulares, lo que indica que varios objetos estaban pasando entre la estrella y la Tierra. El análisis detallado, publicado en la revista Nature mostró que tres planetas con tamaños similares a la Tierra estaban presentes.

TRAPENSE-1 es una estrella enana increíble, ya que es mucho más fresca y roja que el Sol y solo es un poco más grande que Júpiter. Este tipo de estrellas son muy comunes en la Vía Láctea, pero esta es la primera vez que se han encontrado planetas alrededor de una. A pesar de estar tan cerca de la Tierra, esta estrella es demasiado débil y demasiado roja para ser vista a simple vista y se encuentra en la constelación de Acuario.

Emmanuël Jehin, un co-autor del estudio, explica: “Esto es realmente un cambio de paradigma con respecto a la población del planeta y el camino hacia la búsqueda de vida en el Universo. ” Al mismo tiempo las estrellas enanas ultra frías eran solamente una teoría, pero ahora descubrieron que existen y que ¡pueden orbitar planetas!

Michaël Gillon, autor principal del artículo, asegura la importancia de los nuevos hallazgos: “¿Por qué estamos tratando de detectar planetas similares a la Tierra alrededor de las estrellas más pequeñas? La razón es simple: los sistemas en torno a estas pequeñas estrellas son los únicos lugares donde podemos detectar vida en un exoplaneta del tamaño de la Tierra con nuestra tecnología actual. Así que si queremos encontrar vida en otros lugares del Universo, es aquí donde debemos empezar a mirar “.

“Gracias a varios telescopios gigantes, actualmente en construcción, incluyendo de ESO E-ELT y la ESA / CSA James y el telescopio espacial de NASA / Webb pronto expertos serán capaces de estudiar la composición de la atmósfera de estos planetas y explorar el agua, en busca de rastros de actividad biológica. Eso es un paso de gigante en la búsqueda de vida en el Universo “, asegura Julien de Wit, un co-autor del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en los E.U.A.

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